El desarrollador de Wandersong habla sobre los desafíos de cambiar el canto por la pintura en Achicoria


Mientras Greg Lobanov estaba dando los toques finales a su encantadora aventura de bardo cantante Wandersong y esperando que debutara en el otoño de 2018, los primeros hilos de lo que se convertiría en su próximo proyecto, Chicory: A Colorful Tale, comenzaron a formarse en su cabeza. . No estaba seguro de qué sería en ese entonces, pero “mi primera idea fue un juego de dibujo”, dice, “y parecía la progresión más natural de Wandersong. Me llevó un par de meses mover piezas para encontrar el juego Chicory iba a ser; había muchas versiones malas que examinar primero “.

La versión de Chicory que finalmente eligió Lobanov (y la que podrás jugar más tarde hoy, 10 de junio) es un juego de aventuras de arriba hacia abajo sobre un perro llamado Pizza con un pincel mágico. Habiendo jugado las primeras horas, parece ser tan sincero y lleno de carácter como el trabajo anterior de Lobanov. Además de poder pintar la ciudad de rojo (o, de hecho, cualquier color que te guste) con manchas grandes y satisfactorias de tu pincel controlado con el mouse, estarás resolviendo acertijos, ayudando a tus amigos animales, encontrando muchos sombreros y restaurando el mundo de Picnic Province a su antigua gloria. Es una pequeña aventura entrañable y encantadora en la misma línea que los juegos clásicos de Zelda en 2D, y todo está respaldado por música genial de la compositora de Celeste, Lena Raine, y el diseñador de sonido de Wandersong, Em Halberstadt.

“Siempre me ha gustado dibujar”, dice Lobanov. “No era necesariamente el mejor en eso, pero era algo que hacía, constantemente, tan naturalmente como comer y respirar. Simplemente disfruto haciendo cosas, y con Chicory especialmente quería que la conversación en el juego explorara un poco sobre creatividad. Pero no creo que me haga tan especial, en realidad; cualquier persona en el mundo puede divertirse tocando las teclas de un piano o un paquete de crayones, por lo que es perfectamente natural construir un juego sobre esos conceptos “.

En primera instancia, sin embargo, Lobanov tuvo que encontrar una manera de permitir que los jugadores dibujaran cuando quisieran. “Dibujar es un concepto realmente desafiante para diseñar un juego”, dice. “Los juegos generalmente se basan en proporcionar una recompensa extrínseca al jugador: sube de nivel a tu personaje, pasa al siguiente nivel, etc. Pero el dibujo y la creatividad son intrínsecamente motivado. Ser creativo con la expectativa de recompensa se estudia y se demuestra que es psicológicamente desmotivador. Por lo tanto, si se ajusta a la forma en que se diseñan los juegos, es casi imposible hacer algo satisfactorio. Solo pudimos explorar este espacio y encontrar a Chicory rompiendo las reglas y probando cosas nuevas de esa manera especial que solo los juegos independientes tienen permitido.

Una ardilla le pide al jugador que decore su casa en colores DIFÍCILES en Achicoria.

Ah, sí, el más duro de todos los colores, el rosa salmón.

“Me tomó un poco de tiempo darme cuenta de lo bien que encajaba una perspectiva de arriba hacia abajo con el concepto, y solo después de que me di cuenta de eso, comencé a mirar a Zelda como un modelo de diseño. En particular, estaba realmente interesado en la versión original de GameBoy de Link’s Awakening. Me encanta la forma acogedora y satisfactoria en la que encaja pantalla por pantalla, y la forma en que la historia y la atmósfera se mezclan. Y con Chicory, esa estructura es una combinación perfecta; la tarea de colorear todo el mapa se divide en pequeñas piezas satisfactorias, con cada pantalla compuesta de la misma manera “.

Sin embargo, a pesar de ser un juego de dibujo, no fue hasta que Lobanov convenció a la artista ambiental Madeline Berger para que se uniera al proyecto que el gran estilo artístico de Chicory encajó en su lugar.

“En cuanto a la dirección de arte, me sentía un poco perdido hasta que recluté a mi entonces compañera de cuarto, la artista del fanzine Madeline para que dibujara los ambientes por mí”, dice Lobanov. “Su arte tiene un carácter maravilloso y encantador, y no tenían experiencia en juegos, por lo que aportaron algo novedoso a la mezcla. A menudo, mi papel en la dirección era tratar de equilibrar los dibujos tremendamente diversos de Madeline con la necesidad de claridad en el juego. , y el resultado es algo que se siente como nada más para mí “.

También le pregunté a Lobanov sobre su cambio de los humanos en Wandersong a los animales de Achicoria, y eso se debió al artista de personajes Alexis Dean-Jones, me dice.

Un lagarto preocupado le dice al jugador que hay algo en el bosque de Achicoria.

“Nos conocimos cuando estaba haciendo Wandersong y desde el principio me encantó su trabajo y quería hacer un juego poblado con sus personajes. También me encanta la energía que aporta al mundo; incluso antes de que empieces a hablar con un personaje , puedes tener una impresión tan fuerte de ellos solo por su especie, diseño y nombre (que siempre se basa en la comida) “.

Naturalmente, con cientos de diferentes tipos de animales y nombres de alimentos a considerar, hubo mucha iteración involucrada antes de que el equipo finalmente se decidiera por el elenco central de personajes de Chicory.

Uno de los primeros animales que conoces, por ejemplo, es Blackberry, quien entrenó a la achicoria titular en el arte de su pincel mágico. Al principio, era un reptil, pero durante el curso del desarrollo también se transformó en una nutria, una especie de criatura de tipo lobo e incluso un puercoespín.

“Probamos más de una docena de especies diferentes antes de decidir que sería un ciervo”, se ríe Lobanov. “Sin embargo, es gracioso; en retrospectiva, no puedo imaginarla de otra manera. Gran parte del proceso consistió en probar ideas hasta que encontramos algo que ‘se sentía bien’. Ese fue el caso del diseño de personajes tanto como era para el diseño del juego “.

El jugador observa una presencia oscura y presagiosa en el borde de una escena del bosque en Achicoria.

Realmente no estabas bromeando sobre esos bosques, ¿verdad, amigo lagarto?

Sin embargo, a pesar de todo su elenco de personajes extravagantes y lindos, rápidamente se hace evidente que Achicoria, tanto el juego como el conejo que le presta su nombre, está lidiando con cosas mucho más pesadas que el simple y alegre acto de poner el pincel en el lienzo. Al igual que con Wandersong antes, que condujo directamente al corazón de lo que significa ser un ‘héroe’, Chicory no tiene miedo de hacer grandes preguntas. En solo el par de horas de apertura, Chicory toca temas como el agotamiento y el cuidado personal, y el costo de tener que ser creativo todo el tiempo.

“Como personas creativas de toda la vida, la gente de este equipo y yo hemos tenido todo tipo de experiencias aquí”, dice Lobanov. “Nada es 1: 1, pero todo lo que se discute en este juego está inspirado en nuestra experiencia vivida y la experiencia de las personas que nos rodean. Eso es realmente todo lo que pretendemos hacer, porque eso es todo lo que podemos hacer sin dejar de ser verdaderos y genuinos. Digo esto con el entendimiento de que nadie es una isla, y nuestras experiencias no pueden evitar hablar con los sistemas más grandes que los contextualizan, incluida la industria en la que trabajamos. Pero al final del día, todo proviene del deseo de expresar algo personal . “

Naturalmente, hay desafíos que surgen al contar una historia así, y caminar en la línea entre la sinceridad y ser autoritario puede ser difícil de manejar. Sin embargo, según Lobanov, el secreto es saber cuándo callar.

“Edito todo como un loco”, dice. “A menudo me acerco a las escenas críticas de la historia teniendo en cuenta cómo le parecería a alguien que estaba aburrido y realmente no le importa, y busco formas de captar la atención de esa persona. Y luego sí, simplemente eliminando el recuento de palabras tanto como sea posible. Cada botón presione para avanzar un cuadro de texto quema su buena voluntad con el jugador, así que trato de hacer que cada uno cuente. Es un buen ejercicio para llegar al corazón de lo que quiere decir “.

En ese espíritu de brevedad, terminaré con esto. Chicory: A Colorful Tale está disponible hoy en Steam, y estoy ansioso por profundizar en el resto de la historia de Pizza muy pronto.



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